理学療法士のリハビリの中での役割とは?

2020-10-26 15:30:00


1965年に誕生した理学療法士は、主に身体に疾病や障害が生じた方を対象に、さまざまなリハビリテーションを行います。詳しい理学療法士の仕事内容についてご紹介します。
目次

3つの大きな役割


「理学療法」とは、身体機能の回復・改善のために医師の指示のもとに行われる治療行為のことであり、理学療法士には国家資格が必要です。

理学療法士には大きく分けて3つの役割があります。日常生活に必要な基本動作を行う「運動機能の維持・改善」、痛み、骨折、筋肉の疲労・損傷萎縮、関節系の疾患、浮腫等から発生する「身体的苦痛の緩和の軽減」、その他「精神的サポート」の3つです。

理学療法の方法としては「運動療法」と「物理療法」の2つがあります。運動療法とは患者さんの体を理学療法士の手技や器具、患者さん自身の体を使用して動かし、治療を行う療法です。一方物理療法とは、患者さん自身の体は動かさず、外から物理的なエネルギーを加え治療する方法です。

どちらの方法を選択する場合も、リハビリ前に検査、測定などを行い、身体機能を評価した上で効果的な方法を選択します。

どんな人、施設を対象としているの?


以前は理学療法士の職場と言えば、圧倒的に医療施設が多かったのですが、最近では福祉や地域、スポーツの分野等、さまざまなフィールドに活躍の場が広がっています。特に高齢者に対する施設などで理学療法士の活躍は目を見張るものがあり、また需要も年々高まっています。

立ったり座ったり、歩いたりする動作能力の低下は、病気やケガなどはもちろんのこと、加齢により誰にでも起こり得ることです。高齢化が進む日本社会において、高齢者の体力や運動機能の維持し、健康寿命を延ばすためにも今後ますます重要となってきます。

また、病気やケガがよくなる回復過程には、急性期、回復期、維持期がありますが、理学療法士は全ての時期の患者さんを対象とします。最近は高齢者や障害者施設等で、主に維持期の患者さんのリハビリを行う理学療法士も増加傾向にあります。

患者との心のケアも重要な仕事


理学療法士が行うリハビリテーションに対し、全ての患者さんがやる気をもってリハビリに取り組めるというわけではありません。患者さんによっては、突然の病気やケガなどにより心身ともに落ち込んでしまっている方がいます。そもそも人生への希望を見出せない患者さんや、リハビリへの意欲が低い患者さんもいます。

患者さんによって取り組みへの気持ち、モチベーションはさまざまなため、患者さんの心のケアも理学療法士の重要な仕事の一つです。医者や看護師といった多職種と情報共有、連携を行いながら、患者さんの心理状態に合わせ、リハビリを進めます。患者さん自身の前向きな気持ちを引き出し、心理的にサポートするのも理学療法士の重要な仕事です。

作業療法士・言語聴覚士との違い


リハビリは、立つ、座る、歩く、呼吸をするといった基本動作から、ものを作る、話す、働くといった社会生活への応用まで、生活に必要なすべての機能が対象となります。その中で理学療法士の担当は、主に日常生活に必要な基本的な動作の改善です。その他の領域は、作業療法士・言語聴覚士などリハビリ職が担当します。

作業療法士、言語聴覚士は国家資格の取得が必要です。作業療法士は「身体または精神に障害がある人に対して、日常生活をスムーズに送るための応用的動作のリハビリテーションを行う仕事」、言語聴覚士は、「話す・聞く・食べる・飲み込むことに不自由がある人に対して、言語能力や聴覚能力などを回復させるリハビリを行う仕事」と定義されています。

特に理学療法士と作業療法士は言葉が似ており、仕事の違いがよく分からないという声を聞きますが、理学療法士は運動器回復のため、大きな動き、筋群を使うリハビリテーションが多いのに対し、作業療法士は手の動作や指の細かい動作などのリハビリテーションを行う場合が多いです。 大きな動き=理学療法士、小さな動き=作業療法士とイメージすると分かりやすいでしょう。

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